// dgtallikä evalúa: el Amazon Kindle Fire

Una de las ventajas de entrar primero en un Mercado es que terminas creando las reglas. Eso fue lo que hizo Apple con el iPad, la primera tablet moderna en las manos del consumidor. Google, HP, BlackBerry y otros han tratado de hacer un impacto en este mercado, pero no han logrado capitalizar como lo ha hecho Apple. Sin embargo un nuevo competidor tiene prácticamente todos los ingredientes para enfrentarse a Apple de tú a tú… y no es un manufacturero de hardware, sino nada más y nada menos que el gigante de Amazon.

Por varios meses, Amazon había estado desarrollando toda una gama de soluciones enfocadas a Android. Desde el Amazon MP3 para comprar música, Amazon Kindle para comprar libros, Amazon Video para alquilar videos y el Amazon App Store, el cual compite con el mismo Android Market de Google. Lo que pocos imaginaban era que Amazon estaba trabajando todas estas soluciones como el cimiento para un ecosistema que apoyaría su nueva tablet, el Kindle Fire. Amazon ingresa fuertemente a este mercado, con una oferta más completa que el mismo Google ha podido ofrecer en todo un año.

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Pero hablemos del equipo primero…

Si usted ha jugado con un Blackberry Playbook, usted ya sabe cómo se siente un Kindle Fire, porque son I-D-E-N-T-I-C-O-S. Quizás con la única diferencia de donde están ubicados algunos botones, por lo demás es el mismo diseño. Con una pantalla de 7 pulgadas y pesando un poco menos de una libra (0.9 libras) el diseño es lo más básico que usted pueda imaginar. Es más, me acuerda una un marco de fotos digital de $99 de Wal-Mart. Suena como si estuviera menos preciando el diseño, pero para ser honestos Amazon se fue a lo más seguro, un diseño tradicional y aburrido. Se siente sólido, y la superficie posterior en goma hace que se sienta cómodo en la mano, pero está claro que usted no comprará este equipo por como se ve.

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Ahora bien, me sorprendió cuan agradable es trabajar en una tablet de 7 pulgadas. Mi genética de hombre me exige a pensar que todo equipo electrónico, por ley, para que sea mejor requiere una pantalla más grande: televisores, monitores… si la pantalla es más grande, es mejor, punto. Sin embargo, el Kindle Fire se siente cómodo, liviano, permitiéndolo utilizar fácilmente mientras lo sujeta con solo una mano (algo que no es tan fácil con el iPad u otras tablets Android). Aunque más pequeño que el iPad o iPad 2, este es lo suficientemente amplio como para que sea más placentero ver páginas de web, libros, videos o videojuegos que en un smartphone. Pero no todo es perfecto…

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Amazon por alguna razón decidió no colocar botones físicos para graduar el volumen, estos pueden manejarse desde la sección de SETTINGS. No sé qué justificación tuvo esta decisión, es incómodo e innecesario. Por ejemplo si usted bloquea tu Kindle mediante una contraseña, usted se tendría que validar solamente para poder bajar o subir el volumen de la tablet. Absurdo. A esto le añadimos que al igual que las tablets con Ice Cream Sandwich, este no tiene botones físicos de menú o “Home” sino a nivel de “software”, con la diferencia que este tiene la tendencia de esconderse constantemente para no ocupar espacio en la pantalla de 7 pulgadas. El único botón físico, el botón de poder, está en la parte inferior de la tablet, lo que va en contra de todo sentido común.

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En el interior el Kindle Fire no se queda atrás, con un procesador de Texas Instruments doble núcleo de 1GHz, acompañado de 512MB de RAM y almacenamiento de 8GB. Lamentablemente el Kindle Fire no ofrece una bahía para expandir memoria, así que usted tiene que saber manejar bien esos 8GB. Su única conexión inalámbrica es WiFi (b/g/n), no esperen nada de 3G, Bluetooth, GPS o lo más reciente, NFC. Lo que sí tiene el Kindle son bocinas estéreo, algo que no cuenta el iPad, y aunque no reemplazará tu equipo de audio, este suena bastante decente.

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La pantalla LCD de una resolución de 1024 x 600 es suficientemente brillante, y detecta el tacto muy bien. Todo se mueve fluido y utilizar herramientas como el teclado se siente natural. Es más, la pantalla de 7 pulgadas me permitía utilizar el teclado mucho más cómodo en comparación a tablets de 10 pulgadas, donde ambas manos pueden cubrir todo el teclado sin tener que jugar como sujeto el mismo. La batería es lo suficientemente eficiente, con un promedio estimado de 8 horas de uso. No compite con el iPad, pero va a la par o supera muchos de los otros productos disponibles.

En resumen, un diseño que mezcla lo convencional con varias decisiones restrictivas en como interactuar con este, sin embargo la gran diferencia no es en el equipo per se, sino el “software” que lo acompaña…

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La decisión de Amazon en utilizar Android como su sistema operativo no debe de sorprender a muchos, es el sistema operativo que prácticamente todo manufacturero está adoptando excepto obviamente Apple. Lo sorprendente es que Amazon hizo con este sistema operativo, modificando la interface a tal punto que es casi irreconocible. Sí, el Kindle tendrá Android Froyo como base, pero hasta ahí llegan las similitudes.

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Aunque todavía tienes la opción de ver notificaciones, y el teclado es bastante similar a lo que hemos visto en otros productos, cuando inicias por primera vez el Kindle Fire, no te quedará duda de que este contiene toda otra filosofía. Amazon identifico unas de las debilidades más grandes de Android, su interface, y ha simplificado este a tal forma que quizás se fue más allá de lo necesario. Aquí no hay un “homescreen”, “widgets” o barras que te llevan directo a los resultados de Google… aquí solo veras una serie de estantes de aplicaciones, revistas, libros, músicas, videos y otros componentes. El primer estante te presenta el contenido utilizado más reciente, seguido por una lista de los favoritos. Los próximos estantes presentan de forma similar los contenidos dentro de su Kindle Fire de acuerdo al tipo de archivo (música, video, etc…). Visualmente, es una combinación de las aplicaciones de Apple: Cover Flow en OSX y Newsstand en iOS. Todo se ve organizado y visualmente más atractivo que una lista de iconos en un fondo negro.

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Esta simplificación por parte de Amazon se traduce en lo general en una experiencia más agradable, pero a la misma vez más restrictiva. No tienes la capacidad de modificar la interface a tu gusto, como hoy día se puede hacer en la gran mayoría de los productos con Android.

En adición la barra de búsqueda tiene tres funciones: buscar el contenido dentro de su Kindle Fire, buscar contenido en las tiendas de Amazon o hacer una búsqueda en la web. De hecho, veras mucha integración por todos lados con las tiendas de Amazon, es obvia la estrategia que tiene el Kindle Fire para la empresa, un portal más para ofrecer sus productos.

El Kindle Fire, al carecer de las aplicaciones de Google como lo es Gmail, YouTube y otros, ofrece aplicaciones similares pero desarrolladas por Amazon. El cliente de email es un cliente regular de IMAP, similar a los que vemos en otros productos Android y el cual puedes configurar fácilmente su cuenta de Gmail. No tiene todas las opciones que la aplicación nativa de Gmail, pero te permite hacer lo básico. Las aplicaciones de música y video es una combinación de interfaces sencillas, con una mejor integración a los servicios de Amazon. Por ejemplo la aplicación de música se conecta con los servicios de Amazon Cliud Player, así permitiendo escuchar toda tu librería sin tener que ocupar espacio en memoria interna (recuerda, son solo 8GB). Al igual que la interface para ver videos, donde puedes ver cualquier contenido local, o ver que productos ofrece Amazon en sus servidores. Claro, la aplicación de ver libros es uno de sus grandes fortalezas, con la integración exquisita a la enorme librería del Kindle. Aquí tenemos que hacer un paréntesis importante.

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Como quizá ya saben, la mayoría de los productos Amazon de multimedios en la web tiene unas limitaciones geográficas, esto se traduce en que si usted vive fuera de los países autorizados, no podrá disfrutar de estos servicios de Amazon. Podrá manejar contenido local, pero no podrá comprar películas, videos, etc. Queda advertido.

Otra aplicación importante es el navegador que ofrece el Kindle Fire. Este contiene una tecnología el cual Amazon bautizó como el “Silk”, el cual quita la carga de procesar las páginas de web que visita dentro de su browser y lo releva a los servidores de Amazon. En teoría esto significa que las páginas se deben de desplegar mucho más rápido que un navegador donde hace todo el procedimiento internamente. Sin embargo no pudimos ver una diferencia significativa, y en ocasiones, era más lento que lo normal.

Las otras aplicaciones disponibles los puede conseguir utilizando el Amazon App Store, sin embargo aquí hay otra limitante. El sistema operativo del Kindle está basado en Froyo, un sistema operativo enfocado a smartphones, no tablets. Por tal razón no encontrará aplicaciones compatibles con Honeycomb o el próximo a lanzar Ice Cream Sandwich, los cuales toman mejor ventaja de una pantalla más amplia. En adición Amazon vigila con más rudeza el contenido del Amazon App Store, lo que se traduce en un listado de aplicaciones más pulidas que en el Android Market en general, pero a la vez más restrictiva y con menos contenido.

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Conclusión

Con tantas limitaciones enumeradas en toda la evaluación, sería obvio decir que no recomendamos el Kindle Fire, pero está muy lejos de la realidad. No hemos mencionado la gran ventaja del Kindle Fire… su precio. Por $199USD usted está adquiriendo una de las tablets más económicas, más económicas que muchos productos de baja calidad las cuales vemos constantemente en tiendas como Kmart y Wal-Mart. Es un precio que Apple se le hace imposible competir. Lo que se tiene que preguntar es lo siguiente: si su interés por una tablet es para ver la web, leer emails y quizás ver uno que otro video o jugar algún jueguito, el Kindle Fire es más que suficiente, y con ese precio, es demasiado tentador. El iPad sigue siendo el producto más completo, pero si sólo va a utilizar el 10% de sus capacidades, ¿por qué pagar el alto precio?